43 tortugas gigantes fueron liberadas en su hábitat en el volcán Sierra Negra, en Galápagos

43 tortugas gigantes fueron liberadas en su hábitat en el volcán Sierra Negra, en Galápagos

2022/01/12 a las 6:58 AM 0 Por Redacción

Un grupo de 43 tortugas gigantes de la especie Chelonoidis Guntheri, que nacieron y crecieron en el centro de crianza Arnaldo Tupiza de la isla Isabela, fueron devueltas a su hábitat natural en una zona poco accesible del volcán Sierra Negra. Esto se dio gracias al trabajo coordinado entre la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y la organización Galapagos Conservancy.

Los quelonios, que tienen entre 5 y 7 años de edad, pasaron por un proceso de cuarentena. Además, se les realizó exámenes de sangre para asegurar que se encontraban en las mejores condiciones de salud al regresar a su hogar.

Gustavo Manrique, ministro de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, quien participó de la repatriación de tortugas, mencionó que “verlas caminar libremente en su nuevo hogar demuestra que el tiempo y el esfuerzo invertido durante estos años para cuidarlas, ha valido la pena”.

Las tortugas liberadas nacieron en un centro de crianza de la isla Isabela. FOTOS: Captura de video Ministerio del Ambiente

Debido al difícil acceso, la repatriación se hizo con el apoyo logístico de un helicóptero. La aeronave facilitó a los guardaparques y el equipo técnico el traslado de las tortugas gigantes, que miden entre 28 y 35 centímetros de largo curvo y pesan entre 4 y 5 kilos cada una.

En el volcán Sierra Negra habitan cuatro poblaciones de tortugas gigantes que hasta ahora se consideran de la misma especie (Chelonoidis guntheri), aunque se mantienen aisladas geográficamente.

Sin embargo, entre ellas existen importantes diferencias morfológicas, por lo que se están realizando los estudios genéticos correspondientes para descartar que se traten de especies distintas. (I)

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