Inteligencia Artificial para encontrar algunas de las 4,5 billones de colillas que dañan al medio ambiente

Inteligencia Artificial para encontrar algunas de las 4,5 billones de colillas que dañan al medio ambiente

2021/07/30 a las 1:34 AM 0 Por Juan Carlos Holguín

Edwin Bos saboreó la idílica escena: mar azul, sol brillante y sus dos hijos pequeños retozando en la playa de Scheveningen. Popular entre turistas y lugareños, el tramo de 4,5 kilómetros de la costa holandesa está lleno de fauna acuática y dunas cubiertas de hierba.

Pero para Bos, toda esa belleza se desvaneció rápidamente en medio de un pequeño descubrimiento. Sucedió cuando su hijo, que entonces tenía 4 años, cavó en la arena y levantó la mano para mostrarle a su padre un hallazgo nuevo.

«¿Qué hago con esto?» preguntó el chico. En sus dedos, sostenía una colilla de cigarrillo.

Resultó que las colillas de cigarrillos cubrían el paisaje. Bos se dio cuenta instantáneamente de algunas cosas. En primer lugar, los visitantes de la playa necesitaban cambiar de rumbo si pensaban que rellenar los filtros usados en la arena significaba que los desechos desagradables ahora eran inofensivos. En segundo lugar, encontraría una manera de ayudar a resolver el problema.

Dos años más tarde, Bos y su compañero empresario Martijn Lukaart han construido una máquina de limpieza de playas móvil que puede detectar colillas de cigarrillos, arrancarlas y desecharlas en un contenedor seguro. Bos y Lukaart son los cofundadores de TechTics , una consultora con sede en La Haya que trabaja para resolver problemas sociales con tecnología.

Su prototipo, llamado «BeachBot» («BB» para abreviar), utiliza inteligencia artificial (IA) para aprender cómo encontrar mejor los filtros esparcidos, incluso si están parcialmente enterrados en la arena. BeachBot ha completado una demostración: en la playa de Scheveningen durante el Día Mundial de la Limpieza en septiembre pasado. Otra demostración está programada para este verano.

“Los filtros de los cigarrillos están llenos de microplásticos”, añade. «Es malo que acaben en la naturaleza».

Cada año, 4,5 billones de colillas terminan en el medio ambiente. Los fragmentos fibrosos, que pueden tardar 14 años en desintegrarse, se han convertido en «la forma más frecuente de artículo personal que se encuentra en las playas», según un estudio de 2019 realizado por científicos brasileños. A lo largo de las costas, envenenan lentamente tortugas marinas, aves, peces, caracoles y otras criaturas.

Desafortunadamente, muchos visitantes de la playa de Scheveningen están familiarizados con una variedad de basura esparcida a lo largo de la costa: tapas de plástico, botellas de vidrio, envoltorios de dulces y todos esos filtros algodonosos de cigarrillos.

“Quiero que mis hijos puedan sentarse descalzos en la arena sin ningún vaso o colillas de cigarrillos por ahí”, dice Oscar de Grave, un instructor de educación financiera que vive cerca de la playa de Scheveningen. «Una playa limpia es muy importante para mí».

Las pinzas de BeachBot están a punto de recoger una colilla de la arena


Ese objetivo es adoptado por decenas de locales. Para alcanzarlo, Bos y el equipo de TechTics crearon el primer algoritmo de detección basado en inteligencia artificial que detecta específicamente colillas de cigarrillos. Trabajaron con estudiantes de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos para producir BeachBot , que depende de la inteligencia artificial para hacer su trabajo.

Pero enseñarle al bot cómo encontrar a su presa requiere mucha gente. TechTics debe mostrar al beach rover (y, específicamente, el sistema de inteligencia artificial) miles de fotos de colillas de cigarrillos, todas esparcidas en varios estados, como parcialmente ocultas, para que pueda reconocerlas y recordarlas.

Para ayudar a acumular esas fotos, Bos y su equipo recurrieron a Microsoft Trove , una aplicación que conecta a los desarrolladores de IA con los fotógrafos a través de un mercado de datos transparente. Trove establece un intercambio de fotografías directo por un valor justo de mercado. En este caso, las personas pueden enviar sus fotos y TechTics paga directamente a los contribuyentes 25 centavos por imagen aceptada.

TechTics está tratando de recopilar eventualmente 2,000 fotos a través de Trove. Hasta la fecha, ha obtenido unas 200 imágenes útiles.
“El sistema aprende a ver imágenes como un niño que reconoce un objeto por primera vez”, dice Christian Liensberger, director principal de programas de Trove, un proyecto de Microsoft Garage .

Trove se basa en la idea de que a las personas se les debe pagar por sus datos, como las fotos publicadas, en lugar de simplemente regalarlos en las redes sociales o plataformas de comunicación, dice Liensberger. Y debe haber control y transparencia dentro de ese proceso, permitiendo que las personas vean cómo se utilizan sus datos.

Inteligencia artificial y humanos, el equipo perfecto para hacer robots más versátiles

“El bot hace todo el trabajo preliminar. Va a la playa y es el héroe de la limpieza ”, añade. “Pero para limpiar, se necesita que todas estas personas le proporcionen una entrada de datos coherente. Sin eso, el bot se encontrará con nuevas situaciones que no entenderá. Máquinas como esta solo funcionan gracias a las personas «.

En la playa de Scheveningen, la forma más rápida de lograr una costa más limpia es a través del trabajo en equipo entre personas y robots móviles, concuerda Bos.

“Esa es la parte más interesante de nuestro concepto: tenemos una interacción humano-robot en la que el público puede ayudar a que los robots sean más inteligentes”, dice Bos.

Y en el camino, a medida que las personas toman y comparten miles de fotos de colillas de cigarrillos que ensucian el planeta, también están creando conciencia sobre los desechos y quizás convenciendo a otros para que dejen de arrojar sus escombros en primer lugar.

«Creemos que nuestra solución robótica, al final, puede no ser la solución final para este problema porque el problema más grande con tirar basura sigue siendo el comportamiento humano», dice Bos. «Tenemos que asegurarnos de que juntos mantengamos limpias nuestras playas».

BeachBot, que mide unos 80 centímetros de ancho, ha demostrado que puede realizar parte de ese trabajo. Durante su primera demostración, recogió 10 colillas de cigarrillos en 30 minutos. Rodando sobre la arena sobre cuatro ruedas de aspecto hinchado, la máquina usa dos cámaras a bordo para mirar hacia adelante (para evitar personas y objetos) y mirar hacia abajo.

Una vez que detecta un filtro, baja dos brazos de agarre que empujan la arena y agarran el filtro, que se levanta y se coloca en un recipiente interno. Más tarde, la gente vacía ese contenedor en un contenedor de basura. El prototipo funciona con batería y actualmente puede funcionar durante aproximadamente una hora.

TEXTOY FOTOS: PORTAL WEB DE MICROSOFT

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