Ecuador cuenta con una nueva área protegida: la Reserva Marina Puerto Cabuyal-Punta San Clemente, de 130.427 hectáreas

Ecuador cuenta con una nueva área protegida: la Reserva Marina Puerto Cabuyal-Punta San Clemente, de 130.427 hectáreas

2021/11/30 a las 9:54 PM 0 Por Juan Carlos Holguín

El Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica anunció la creación de una nueva área protegida, denominada Reserva Marina Puerto Cabuyal-Punta San Clemente. El anuncio se realizó durante un acto oficial realizado en la comunidad pesquera de Puerto Cabuyal, en la provincia de Manabí.

La nueva reserva cubre un área de 130.427 hectáreas que se extienden desde Punta Ballena, en el cantón Jama hasta Punta San Clemente en el cantón Sucre.

El área comprende una diversidad de ecosistemas, incluyendo formaciones coralinas, bajos rocosos y playas de anidación de tortugas marinas. Actualmente, el país cuenta con ocho reservas marinas, incluido este espacio.

Según la viceministra del Ambiente, Bianca Dager, la creación de Puerto Cabuyal – Punta San Clemente se logró luego de tres años de investigación. También hubo “una fuerte iniciativa del sector pesquero artesanal, la comunidad científica, organizaciones no gubernamentales, gobiernos locales  y la comunidad”.

FOTO: Ministerio del Ambiente

CONSERVACIÓN DE ESPECIES ICÓNICAS

La nueva área protegida contribuirá a la conservación de varias especies icónicas y en peligro de extinción, señaló la cartera de Estado. La abundancia de neonatos y juveniles de tiburones martillo (Sphyrna lewini) demostró que el área constituye una zona de crianza fundamental para esta especie. Esto, a partir de un estudio realizado por investigadores de MigraMar y pescadores artesanales de la zona, gracias al apoyo de la fundación Ocean Blue Tree.

Los tiburones cumplen un papel fundamental en el ecosistema y su abundancia es un indicador de la salud del océano. Con la creación de la nueva reserva marina se promueve la protección de los tiburones martillo, considerados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), como especies en peligro de extinción.

Adicionalmente, se protegerán especies de alto valor ecológico como ballenas jorobadas, tortugas marinas y tiburones ballena.

“La creación de esta área protegida representa un logro para la conservación de la biodiversidad marina y costera de nuestro país. Y también es un impulso al desarrollo sostenible de las comunidades costeras del norte de Manabí, reconocidas por su gran importancia para la pesca artesanal y el turismo basado en la naturaleza”, resaltó el biólogo Luis Suárez, vicepresidente de CI-Ecuador.

AMENAZA DE LA PESCA INDUSTRIAL

En efecto, la iniciativa del área protegida nació de sus pobladores locales, que vieron la necesidad de proteger el área ante la amenaza de la pesca industrial. Adicionalmente, es el resultado de un proceso participativo liderado por un equipo multidisciplinario conformado por técnicos del Ministerio, MigraMar, Conservación Internacional Ecuador (CI-Ecuador) y el Instituto Nacional de Biodiversidad (INABIO).

El biólogo Eduardo Espinoza, investigador de MigraMar e INABIO, indicó que “la declaratoria reafirma la importancia del uso exclusivo de las 8 millas para el sector de pesca artesanal. Reconoce a esta práctica ancestral como una actividad de bajo impacto a los ecosistemas marinos que, realizada ordenadamente, contribuye al uso sostenible de los recursos pesqueros”.

La Reserva Marina Puerto Cabuyal-Punta San Clemente es la vigésima área protegida de la Red de Áreas Marinas y Costeras Protegidas del Ecuador continental. Su creación va de la mano con el compromiso de varias ONG, tales como MigraMar, Ocean Blue Tree, CI-Ecuador, Fundación Wyss, Andes Amazon Fund y Fundación Gordon y Betty Moore, que aportarán recursos para su manejo efectivo. (I)

FOTO PRINCIPAL: Juan Carlos Navarro

FOTO: Lucas Bustamante
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